Alfred Adler, faderen bag individuel psykologi

 

Alfred Adler var en østrigsk læge, der havde stor indflydelse på teorier om det menneskelige sind. Adler, Sigmund Freud og Carl Gustav Jung udgør “de store tre”. Med andre ord er de grundlæggerne af det, vi kender som “dyb psykologi”.

Adler blev født i Wien, Østrig, den 7. februar 1870. Han var nummer to ud af ​​seks børn. Hans far var en jødisk kornhandler, og hans mor var en husmor. Han tilbragte sin barndom i forstæderne til den østrigske hovedstad. Hans helbred var meget delikat, dels fordi han led af engelsk syge og dels fordi han engang blev ramt af en bil.

“Ingen oplevelse er en årsag til succes eller fiasko. Vi lider ikke af chokket af vores erfaringer, såkaldt traume – men ud af dem skaber vi, hvad der passer til vores formål.”

-Alfred Adler-

En af hans søskende døde af difteri, da Adler kun var 4 år gammel. På trods af at de delte en seng, fik Adler ikke sygdommen. Han blev dog syg med alvorlig lungebetændelse, da han var 5 år gammel, hvilket ramte ham resten af ​​hans liv. Det var da, at han besluttede at blive læge. Ellers var han et normalt barn, der var meget udadvendt og legesyg. Han havde ingen særlig tilbøjelighed til sine studier, men han var meget konkurrencedygtig.

 

Adler fik sin lægeuddannelse fra universitetet i Wien i 1895. Det var da, han begyndte at arbejde som en øjenlæge. Han havde kontakt med mennesker med synshandicap, og der begyndte han at forme sine ideer om det menneskelige sind. Senere skiftede han til almen medicin. I sin almene praksis så han patienter fra cirkusset. Denne oplevelse påvirkede hans ideer om underlegenhed og overlegenhed, som han senere ville udvikle. Derefter arbejdede han som en neurolog og derefter som psykiater.

Mødet mellem Alfred Adler og Freud

Takket være sin lægeuddannelse begyndte Alfred Adler at blive interesseret i det menneskelige sinds fænomener. Uden et klart mål for øje begyndte den unge wienske læge at indsamle materiale om de fysiske og psykiske konsekvenser af handicap eller organiske begrænsninger. I 1902 mødte han Sigmund Freud og var fascineret af hans ideer.

Alfred Adler og Sigmund Freud

Freud selv inviterede Adler til at være en del af hans indre omgangskreds. Alfred Adler begyndte at deltage i de berømte sammenkomster i Freuds hus. Først kaldte de det “The Wednesday Psychology Society,” og senere blev det kaldt “The Vienna Psychoanalytic Society.” I 1904 udtrykte Adler sine uenigheder i den freudianske teori for første gang. Han var dog stadig en del af det psykoanalytiske samfund, fordi hans mentor udtrykkeligt bad ham om det.

 

I 1910 begyndte han at redigere Psychoanalysis Magazine sammen med Freud og Stekel. Adler var direktør for udgivelsen. Spændingen med Freuds teori voksede, og i august 1911 besluttede Adler at adskille sig permanent fra den traditionelle psykoanalyse. Han meddelte det i et redaktionelt blad, han instruerede.

Adlers uenigheder med klassisk psykoanalytisk teori

Alfred Adler delte mange hypoteser med Sigmund Freud. Faktisk adskilte han sig aldrig helt fra dem. Ikke desto mindre havde han også alvorlige forbehold over visse ting, som faderen til psykoanalysen fokuserede på. I grunden var Adler uenig med Freud på to hovedpunkter:

  • Adler troede ikke, at den væsentlige regulator for menneskelig adfærd var seksuel.
  • Han troede ikke på det ubevidstes absolutte determinisme.
Alfred Adler holder tale

I modsætning til Freud troede Adler, at det grundlæggende menneskelige drev var viljestyrke og ikke seksuelt instinkt. Nietzsches filosofi har stærkt påvirket Adlers filosofi. Han mente, at et menneskes viljestyrke var lige så vigtig, eller vigtigere, end sexlyst. Han hævdede, at frustrationen gav plads til et mindreværdskompleks. Dette blev til gengæld en yngleplads for forskellige psykiske lidelser.

Samtidig afviste Alfred Adler tanken om, at vores første oplevelser forbliver i det ubevidste og bestemmer vores mentale liv. Tværtimod lagde han stor værdi på individets evne til at give retning og mening til sit liv, her og nu.

 

Grundlaget for Adlers teori stammer fra hans observationer af hans patienter. Mange af dem havde en lang historie med fysiske begrænsninger. Han fandt ud af, at nogle mennesker gjorde erfaringerne til motivation for at udvikle originale måder at kompensere for deres begrænsninger på. Andre lader dog deres frustrationer afveje dem og kunne ikke bevæge sig fremad. På baggrund af disse observationer, lægger Adler stor vægt på menneskelig viljestyrke for at overvinde vanskeligheder.

Alfred Adlers individuelle psykologi

I 1911 grundlagde Adler Society for Free Psychoanalytic Research. I 1912 ændrede han navnet til The Society for Individual Psychology. Navnet “individuel psykologi” kan virke modstridende i betragtning af, at Adler mente, at sociale faktorer og omgivelser var vigtige for en persons trivsel. Adler anvendte begrebet “individuel”, fordi han troede, at den tunge sociale indflydelse har en tydelig virkning på hver person. Denne begrundelse ligner den, vi tidligere omtalte om handicap.

Stor kop formet som hoved, hvor person sidder på kanten

Et af de første begreber, Adler havde stillet, var “kompensation”. Det var baseret på en model af “konstitutionel patologi” og hævdede, at kroppen automatisk kompenserer for organisk mangel. Denne kompensation starter i sindet og overføres derefter til kroppen. Som en øjenlæge konstaterede han, at mange patienter med betydelige synsproblemer var fremragende læsere.

 

Ifølge Adler er den primære drivkraft i hvert enkelt individ, viljestyrke. Men når denne styrke er forhindret, så er det, at det, han kaldte et “mindreværdskompleks”, opstår. Dette er en neurotisk følelse af manglende evne eller inkompetence. Det stammer fra oplevelser og omgivelser. For at kompensere for denne tilstand, udvikler individet et “overlegenhedskompleks.” Dette indebærer følelse af uforholdsmæssigt store opfattelser og ønsker af sig selv.

I disse tilfælde fører kompensationsprocessen til to muligheder. Den enkelte kompenserer sin følelse af underlegenhed ved at udvikle nyt potentiale. Den anden er, at individet er fanget af følelsen af ​​underlegenhed og udvikler et usundt overlegenhedskompleks. Dette fører dem til kynisme, frustration, ligegyldighed og endog kriminalitet.

Alfred Adlers arv

Alfred Adlers arv havde en vigtig indflydelse i sin tid. Ikke alene var det populært i Europa, men også i USA. Der var han en succesfuld taler og endda en gæsteprofessor ved prestigefyldte universiteter. Alt dette på trods af det faktum, at hans bøger og ideer blev forbudt i hans hjemland og mange steder i Europa under nazisternes opståen.

Vægten på individuel vilje og individets evne til at ændre sin skæbne havde stor indflydelse på senere tankeskoler. Disse omfatter humanistisk psykologi, Erich Fromms sociale psykoanalyse og Viktor Frankls logoterapi. Derudover beskæftiger selvhjælpspsykologi sig ofte med mange af hans teorier.

 

De grundlæggende principper for individuel psykologi, blev udgivet i hans bog, The Neurotic Character, udgivet i 1912. Andre værker, der definerer hans arv, er The Practice and Theory of Individual Psychology (1920); “The Knowledge of Man (1926);Understanding Human Nature (1928-1930); The Education of Children; The Science of Living (1957); and Superiority and Social Interest (Posthumus arbejde i 1965.)