Alex Honnold: Manden uden frygt

· februar 11, 2019
For Alex Honnold er hver klatring en kamp om liv eller død. Han kan godt lide overflader, der praktisk talt står lodret. 

Alex Honnold repræsenterer en af de mest gådefulde neurologisager. Han er reglens undtagelse. De fleste mennesker er bange for at falde. Derfor kan selv nyfødte børn mærke ubehag, hvis de føler, de falder.

Det er en instinktiv frygt. Det ligger i vores gener. At falde sætter vores integritet og liv i fare. Derfor træder biologien i kraft og fylder os med frygt som advarsel mod faren ved at falde i afgrunden.

Det mærkelige ved Alex Honnold er, at han ikke er bange for at falde. Han er en 33-årig klatrer, født i USA. Han blev berømt for sine frie klatreeventyr (uden sikkerhedsliner eller beskyttelsesudstyr). Han klatrer faktisk helt alene. Dem, der selv klatrer, ved, at klatring alene gør dem meget sårbare. Det er næsten livsfarligt!

Men for Alex Honnold er det et normalt eventyr. Når han klatrer på den måde, har han det, som når han drikker kaffe. Han føler på ingen måde frygt eller nervøsitet. Dette fik neurologer til at studere hans hjerne.

“Frygt ikke fængsel, fattigdom eller døden. Frygt frygten selv.”

Giacomo Leopardi

Alex Honnold

For Alex Honnold er hver klatring en kamp om liv eller død. Han kan godt lide overflader, der praktisk talt står lodret. Han går i sportstøj. Han klatrer dog kun med bæltetaske med klatrekalk for at mindske fugtigheden. Han bruger kun sine hænder og fødder til at klatre.

Alex Honnold klatrer helt uden udstyr og sikkerhed

Han har allerede mange verdensrekorder. Hans stil er soloklatring. Han er ikke den eneste i verden, der klatrer på denne måde, men han er den eneste, der gør det i samme højde og samme sværhedsgrad.

Han virker som en normal fyr. Hans attitude viser, at han ikke føler sig anderledes eller speciel. Han griner meget og er meget rolig. Han ved godt, at hans aktiviteter er farlige. Mange af hans venner er døde på grund af klatring som hans.

Når man spørger ham, om han oplever frygt, svarer han, at han har accepteret idéen om døden mere end andre.

Hans mor siger, at han var et svært barn at have, men det afviser han. Da han var 10 år gammel, startede han med at træne på en klatrevæg. Derefter begyndte han at tage på klippeklatringsture. Som 19-årig droppede han alt andet for at klatre på fuldtid. Han bor i sin varevogn og siger, at han er minimalist.

Alex Honnolds hjerne

Denne unge mands klatrebedrifter fangede en gruppe forskeres øjne, og de besluttede sig for at undersøge hans hjerne. Det hele startede, da neurologen Jane E. Joseph hørte Honnolds udtalelser.

Hun tænkte, at der måtte være noget galt med hans hjerne, på grund af de ting han beskrev, og den måde han talte om sine eventyr. Hun troede, der var noget galt i hans mandelkerne, hjernens frygtcenter.

University of Carolinas medicinskole besluttede sig for at undersøge Honnolds hjerne. De foretog en MRI-skanning. De første, de tjekkede, var, om han havde en mandelkerne, og hvis han havde, om den havde skader.

Det næste, de gjorde, var at vise ham en række meget chokerende billeder og evaluere hans reaktion. De fandt ud af, at hans mandelkerne ikke blev aktiveret. Den reagerede slet ikke. Det var som om, at disse farlige situationer ikke havde nogen som helst følelsesmæssig påvirkning på ham.

Dreng med rød ballon i hjerne

En interessant oversigt

Forskerne kunne bevise, at Alex Honnold ikke kunne føle frygt. Disse resultater gjorde, at de kom med nogle interessante hypoteser.

Ifølge deres evalueringer er det muligt, at Honnolds hjerne har tilpasset sig denne type klatring så meget, at den er vant til den stimuli. Derfor er det, som er risikabelt for de fleste mennesker, en helt naturlig situation for ham.

Denne konklusion åbnede op for nye muligheder vedrørende frygt. En ny teori kom frem. Den siger, at frygt kan fjernes gennem tilpasning. Gradvis og systematisk udsættelse for farlig stimuli kan gøre sådanne situationer helt harmløse for en person. Hvis det er sandt, kan der udvikles helt nye alternative terapier til behandling af frygt.