Saboterer du dig selv ved at være defensiv?

· maj 7, 2017

At være defensiv er en måde at beskytte sig selv på i forventning om en fare eller nogen, som kan skade os. Når vi føler os truede, transformerer vi os, og hele vores krop kommer på vagt. Vores kropsprog indikerer et højt niveau af spænding, stivhed og defensiv adfærd.

Vores utalte kommunikation ændres i takt med vores situation. I truende situationer bliver vores kropssprog mere alvorligt: vi taler hurtigere og bruger forskellige ansigtsudtryk, som udviser ubehag, afsky og endda fare. 

Selv hvis vi ikke siger noget, fortæller vores krop omverden, at vi er bevæbnede for at kunne forsvare os selv. 

Hvordan forsvarer vi os selv?

Udover vores kropssprog og utalte kommunikation udtrykker vi os på en vis måde, når vi er defensive. Sagt på en anden måde, så bruger vi visse ord og udtryk med tanken om at beskytte os selv mod et muligt angreb eller anden fare. 

Uheldigvis bliver vores defensive adfærd i mange tilfælde for stærk. Den måde, vi udtrykker os selv på, kan blive upassende og respektløs. Når vi føler os sårede, utilpas eller vrede, overreagerer vi ofte i situationen. En defensiv attitude sætter os på vagt, gør os anspændte og oprører os til grænsen mod vrede eller irritabilitet.

Ofte betyder denne overreaktion, at det som startede som defensiv adfærd, ændrer sig til modangreb. Vi bruger angreb, beskyldninger, ironi, sarkasme eller bevidst sårende adfærd. Alt sammen for at beskytte os selv fra det, vi tror er et angreb fra en anden person.

Ubevidst tænker vi mere over, hvordan vi skal beskytte os selv fra et angreb (selvom det ikke er sket endnu), end på hvordan vi kan udnytte situationen. Til at nyde det eller bare at lære fra det. Til at observere og komme til at kende personen foran os.

Problemet er, at når vi føler os truede, så er de automatiske reaktioner og adfærdsmønstre sådan, at vi ender med egentlig ikke at beskytte os selv fra nogen eller noget. Når vi udviser den defensive adfærd, bliver vi egentlig mere udstillede og sårbare end før. Vi viser den anden person vores følelser og mangel på strategier til at tage del i og effektivt håndtere situationen.

Når vi falder i et hul af defensiv adfærd, er det ubetvivlsomt, fordi vi ikke føler os beskyttede eller stærke eller sikre på os selv.  Derfor føler vi et behov for at beskytte os selv og forsvare os selv meget udadreagerende.

Hvordan kan vi gå til ting anderledes?

Allerførst bliver vi nødt til at gøre en indsats for at opfatte udefrakommende situationer fra det mest mulige objektive standpunkt. Det betyder, at vi rationelt skal tænke over den følelse af fare, som gør os defensive.

Det er mere passende at observere situationen som en tilskuer, inden man tolker den. Ved at gøre det føler vi os mindre angrebet. Der kan være andre forklaringer på enhver situation.  Derfor kan de ende med at være mindre alarmerende og ikke kræve defensiv adfærd. Så vil vi måske ikke føle os angrebet overhovedet.

Det betyder ikke, at vi ikke behøver at beskytte os selv. Det er vigtigt, at vi passer på vores selvtillid og selv-billede. Men vi behøver ikke påtage os selv en defensiv attitude for at gøre dette. At vide hvem, vi er, og hvad, vi ønsker i livet, giver os selvtillid til at kende situationer. Se dem som det, de er, og hvordan, de påvirker os. I stedet for at lave forhastede konklusioner om personlige angreb og fare.  At være selvbevidste gør, at vi forstår, hvad andre folks meninger er: netop deres meninger. Og de er tilladt at være forskellige fra vores uden at være et angreb som følge deraf.