Nancy Andreasen: Biografi og research om skizofreni

juni 9, 2019
Skizofreni er en kompleks lidelse, som er mere almindelig, end du tror. Dr. Nancy Andreasen har viet sit liv til research på skizofreni og har bidraget med mange vigtige ting på det felt. Fortsæt med at læse, hvis du gerne vil vide mere om denne moderne videnskabskvinde!

Dr. Nancy Andreasen er en psykolog fra USA. Hun er formand for Andrew H. Woods psykiatri og er leder af Neuroimaging Research Center and Mental Health Center ved The University of Iowa Carver College of Medicine.

Selvom du måske ikke har hørt om hende, så er dr. Nancy Andreasen en kendt forsker, der har bidraget med vigtige ting til studiet om skizofreni. Men hun har ikke altid beskæftiget sig med medicin. Dr. Andreasen har faktisk en Ph.D. i engelsk litteratur med speciale i renæssancelitteratur.

Hun arbejdede som professor på dette område, indtil hendes liv tog en uventet drejning. Efter fødslen af sin første datter, fik Andreasen alvorlige problemer med helbredet, som inspirerede hende til at studere medicin.

Hendes forskning er dog ikke begrænset til psykiatri. Andreasen studerer kreativitet, spiritualitet, hjernebilleddannelse, genforskning, naturhistorie og de neurale mekanismer ved skizofreni. Fortsæt med at læse for at finde ud af, hvad denne kvinde har bidraget med videnskabeligt.

hjernen vist med tandhjul

Nancy Andreasens “første gang”

Dr. Nancy Andreasen er en pioner på mange måder. Hendes karriere er markeret med en række vigtige “første gang:”

  • Hun udførte de første kvantitative MRI undersøgelser af skizofrene.
  • Hun udviklede de første skalaer til at måle de positive og negative symptomer på skizofreni.
  • Dr. Nancy Andreasen udførte de første moderne empiriske studier af kreativitet, som undersøgte faktorer såsom familie, miljø og deres forbindelser med mentale lidelser.
  • Hun udførte den første undersøgelse, der kombinerede teknikker fra genetik og hjernebilleddannelse.

Dr. Andreasen har også bidraget med arbejdsopgaver i forbindelse med psykiatriske diagnoser DSM-III og DSM-IV. Faktisk er hun den, der er ansvarlig for dannelsen af stresforskningen med sin definition af posttraumatisk stresslidelse (PSTD) i DSM-III.

Andreasen var også direktør for den amerikanske psykopatologiske forening og Psychiatric Research Society. For tiden er hun medlem af the Institute of Medicine of the National Acadamy of Sciences og the American Acadamy of Arts and Science.

Forskning i skizofreni udført af Nancy Andreasen

Dr. Andreasen er en af de førende eksperter, når det drejer sig om skizofreni. Hun har udført utallige undersøgelser og har bidraget til forståelsen af de mekanismer, der findes, samt behandlingen af denne lidelse.

Skizofreni er et af de største problemer, vi står overfor i dag, indenfor sundhed. Det rammer 1 % af befolkningen. Ifølge WHO er den på en niendeplads over de medicinske sygdomme, der truer verdens befolkning. Den ligger over cancer, AIDS, hjertesygdomme, diabetes og andre vigtige sygdomme.

Der findes end del tegn og symptomer på skozofreni. De indeholder problemer med opfattelsen (fx hallucinationer,) inferential tænkning ( fx vrangforestillinger,) uorganiseret tænkning og ekstremt uorganiseret eller unormal motorisk adfærd blandt andet. Men ingen af disse tegn og symptomer er patognomoniske (specifik for denne lidelse.)

Således vil ingen af patienterne lide af alle symptomer. Dermed adskiller skizofreni sig fra andre mentale lidelser, der normalt rammer et system i hjernen. Nogle eksempler er alzheimers, der rammer hukommelsen, og bipolare lidelser, der rammer humøret.

Nytænkningen indenfor skizofreni

Dr. Nancy Andreasens moderne nytænkning indenfor skizofreni deler symptomerne op i to kategorier: Positive og negative. Hun definerer positive symptomer som en overdrivelse af normale funktioner (forekomsten af noget, som ikke skulle være der,) og negative symptomer som tabet af normale funktioner (fraværet af noget, som skulle være til stede.)

  • Positive symptomer indeholder vrangforestillinger, hallucinationer, ukontrolleret tale og ukontrolleret adfærd.
  • Negative symptomer indeholder dårligt sprog og tanker, mangel på motivation, irritation, apati og mangel på følelser.

Med hjernevidenskabens sprog er skizofreni en lidelse, der påvirker det neurale kredsløb i stedet for individuelle celler eller områder. De fleste folk med skizofreni har en subjektiv fornemmelse af, at deres evne til at tænke og føle er forstyrret eller afkoblet på en måde.

Hjernebilleddannelse har givet forskerne mulighed for at undersøge, hvordan hjernen hos skizofrene patienter arbejder forskelligt. Disse undersøgelser har vist, at den subjektive “afbrydelse” eller “forstyrrelse” i oplevelsen reflekterer et problem i evnen til, om visse områder i hjernen kan sende beskeder frem og tilbage på en effektiv og præcis måde.

Betydningen af ordet skizofreni er en perfekt beskrivelse af denne lidelse. Det betyder ordret “fragmenteret eller afbrudt hjerne.” Det er præcist, hvad forskerne har set ved hjælp af hjernebilleddannelse.

forskeren Nancy Andreasen

Nancy Andreasen: Et liv viet til forskningen

I disse dage fortsætter dr. Nancy Andreasen sin forskning for at udvide kendskabet til skizofreni, så vi kan forbedre behandlingen af denne lidelse. Hun arbejder på strukturelle og funktionelle hjernebilleddannelser, langstrakte forløb og studier af resultater, der vedrører genetik og genetiske faktorer og integrerer dem med studier af hjernebilleddannelse.

Dr. Nancy Andreasen er uden tvivl en vigtig person indenfor psykiatri og skizofreni.

  • Andreasen, N. C., Berrios, G. E., Bogerts, B., Brenner, H. D., Carpenter, W. T., Crow, T. J., … & Lewine, R. R. J. (2012). Negative versus positive schizophrenia. Springer Science & Business Media.
  • Arndt, S., Alliger, R. J., & Andreasen, N. C. (1991). “The distinction of positive and negative symptoms: The failure of a two-dimensional model”. The British Journal of Psychiatry158(3), 317-322.
  • Meet Dr. Nancy Andreasen. Retrieved from http://www.nancyandreasen.com/