Monsignor Arnulfo Romero: Biografi af en moderne helgen

27 august, 2020
I lang tid har Monsignor Arnulfo Romero været kendt som "Amerikas helgen". Han blev erklæret en martyr og blev krediteret for miraklet for at have helbredt en kvinde ved navn Cecilia Flores.

Monsignor Arnulfo Romero er den første person fra El Salvador og Mellemamerika, der blev erklæret en helgen af den katolske kirke. Han var også den første katolik, der blev indviet som en martyr efter det Andet Vatikanåd. Det er ikke kun katolikker, der beærer ham, men også anglikanere, lutheranere og endda ateister.

Det britiske parlament foreslog Monsignor Arnulfo Romeros navn til Nobelfredsprisen i 1979. Prisen det år gik dog til Moder Teresa af Kolkata. Præsten blev kanoniseret i 2018 af Pave Frans.

Monsignor Arnulfo Romero var en legende i sin levetid og fortsætter med at være det efter sin død. Han skilte sig ud for sin godhed og mod. Han forsvarede menneskerettigheder og fordømte dem, der misbrugte dem, ved at navngive dem direkte fra prædikestolen. 

Hans mord, midt under en søndagsgudstjeneste, bliver anset som værende af en udløserne for den ondeste fase af borgerkrigen i El Salvador.

Due flyver fra persons hånd

Monsignor Arnulfo Romero: Et tidligt kald

Mosnignor Arnulfo Romero blev født i Ciudad Barrios, San Miguel, El Salvador, den 15. august 1917. Han kom fra en meget ydmyg familie. Hans far var telegrafist og hans mor var stuepige.

Hans barndomsvenner siger, at hans religiøse dedikation begyndte, da han var meget ung. Han startede altid dagen ud med at gå ind i kapellet for at bede for sin familie.

Da han blev færdig med folkeskolen, blev han tømmer og musiker. Da han var kun 13 år gammel, talte han med en præst og gav udtryk for sin interesse for at læse teologi. Hans families lave indkomst var en forhindring, men takket være samarbejdet med det klaretiske samfund blev han hurtigt i stand til at gøre sin drøm til virkelighed.

Selvom det ikke var nemt at gennemføre uddannelsen på grund af sin families fattigdom, skilte han sig ud for sin dedikering og intelligens. Som et resultat blev han udvalgt til at rejse til Rom og fortsætte sine studier der. I Italien var hans underviser den mand, der senere ville blive Pave Paul VI.

Et livt fyldt med op- og nedture

Der er en ikke særlig kendt episode i Monsignor Arnulfo Romeros liv, som fandt sted under turen tilbage til hans hjemland. Han forlod Spanien på et skib ved navn Marqués de Comillas. Det var i 1943 og Europa var midt i Anden Verdenskrig.

Da skibet stoppede i Cuba, blev han arresteret og taget med til en “koncentrationslejr”. Folk stolede ikke på ham, eftersom han kom fra Mussolinis Italien og Francos Spanien. Han var i fangenskab i 127 dage, indtil de var sikre på, at han ikke var spion for de tyske tropper.

I 1944 vendte han endelig hjem til El Salvador efter et ophold i Mexico. Tilbage i sit hjemland dedikerede han sig selv med inderlighed til at arbejde for de mest udsatte personer.

Han startede også en succesfuld kirkelig karriere, hvor han blev ærkebiskop af San Salvador den 3. februar 1977. På det tidspunkt oplevede hans land allerede stor intern politisk spænding.

Personer holder i hånd over træbord

En martyr i Latinamerika

Mange tror, at Monsignor Arnulfo Romero var konservativ, når det kom til religionHan var dog også en virkelig dedikeret katolik, der ikke forblev stille, når han stod over for de uretfærdigheder, der blev udført i hans land. 

Det er derfor, han gjorde sin prædikestol til en platform, hvor han kunne navngive folk, der krænkede menneskerettigheder.

I den tid blev mange religiøse personer dræbt i El Salvador, og næsten altid af den samme årsag: Når de tog de fattiges side. Morderne blev aldrig straffet, men Romero satte igen og igen ord på, hvad der skete, fra sin kirke. Han havde et publikum med Pave Paul VI til at sætte ord på situationen og fik støtte fra den øverste pave.

Nogle år senere tog han dog hen for at tale med den nye pave, Johannes Paul II, som nægtede at lytte til ham. I Vatikanet sagde man, at Romero var en revolutionær præst og at hans tilstedeværelse ikke var velkommen. Paven satte endda spørgsmålstegn ved hans påstande.

Efter den episode vendte Monsignor Romero tilbage til El Salvador fuldstændig nedslået. Den 24. marts 1980, mens han holdt en gudstjeneste i sit sogn, skød adskillige bevæbnede mænd ham til døde.

Begivenheden chokerede landet og bliver set som begyndelsen på en borgerkrig, der efterlod mere end 75.000 døde og omkring 7000 savnede. I dag forbliver Monsignor Arnulfo Romero en af de største legender i Latinamerika.

SALCEDO, J. E. (2000). El martirio de monseñor Oscar Arnulfo Romero. Theologica Xaveriana, (133), 115-118.