Medfølende empati: Fra følelser til handling

oktober 7, 2019
Kan du sige, at du føler ægte empati?

Det er vidunderligt, når en anden forstår dine følelsers virkelighed. Men det er endnu bedre, når de går videre end til at føle og have intentioner og kommer frem til medfølende empati. Det indbefatter at gøre noget, sørge for en aktiv støtte og generelt hjælpe med det, som de nu kan.

Hvis der er en ting, som verden har brug for lige nu, så er det medfølende empati. Dette betyder ikke at nøjes med forståelse, forbindelse og et hjerte, der føler med andre mennesker. Her handler det om at skride til handling. Det handler om at sørge for støtte til en, kærlighed og ægte velvære.

Lewis Carroll sagde engang, at en af hemmelighederne i livet handler om, at vi ikke kun er her for at være. Vi er her også for at hjælpe og sørge for, at alle kan opleve verden på en værdig og smuk måde. Men lad os bare være ærlige, så kan det godt være rigtig svært for folk at gøre dette nogle gange.

Det er hårdt, fordi så mange af os lader det blive ved intentionerne og følelserne, men vi handler aldrig på det. For eksempel kan vi støtte utallige ting på de sociale medier med et “synes godt om,” en deling eller ved at skrive under på en underskriftsindsamling.

Vi har øje for uendelige problemer i vores samfund. Men det er ikke altid, vi ser de problemer, der er meget tættere på os.

Medfølende empati er mere end blot at føle

Medfølende empati betyder, at man er i stand til at yde støtte til mennesker i dit liv. Problemet er, at du måske ikke helt er klar over, at denne ven eller kollega har brug for din aktive støtte på et givent tidspunkt. I nogle tilfælde er du måske godt klar over det, men du ved ikke, hvad du skal stille op med det.

“Hvad, vi har udført for os selv alene, dør med os; hvad, vi har gjort for andre, vil forblive i verden og være udødeligt.”

-Albert Pike-

en hånd med et lille træ

Den tredje slags empati

Medfølende empati blev defineret af psykologen og ekspert i følelser Paul Ekman. Tanken var også brugbar for Daniel Goleman, da han udviklede sit koncept med følelsesmæssig kvotient, som er en del af teorien om følelsesmæssig intelligens.

Det er også vigtigt at forstå, at sympati ikke er et smalt fladt begreb. Det kan handle om meget mere end bare at forstå en andens følelsesmæssige virkelighed.

Begrebet med empati er faktisk noget, man skal forstå meget bredere og mere komplekst end det. Og sandheden er, at ikke så mange ville score ret højt, hvis de skulle aflægge en test i deres følelsesmæssige kompetence. Lad os dvæle lidt dybere ned i, hvad empati er.

Typer af empati

  • For det første findes der følelsesmæssig empati. Med Daniel Golemans egne ord kan det være smitsomt, ja ligefrem farligt, hvis du ikke ved, hvordan du skal sætte grænser for det og ofre dig selv for andre folks lidelser.
  • Denne type betyder grundlæggende, at man er i stand til at forholde sig til en andens følelsesmæssige virkelighed. Det betyder, at man kan føle med dem og sætte sig i deres sted. Det er en proces, som involverer, at du spejler neuroner, dine følelser og selv fysiske responser.
  • For det andet findes der kognitiv empati. Denne type involverer, at du bruger dit intellekt og de kognitive processer, såsom opmærksomhed, refleksion, kommunikation og indgriben. Grundlæggende rummer det, at man ved, hvordan en person føler, hvorfor de føler det sådan, og i nogle tilfælde at være i stand til at gætte, hvad de tænker.
  • Til sidst findes der den store ukendte, som så mange af os negligerer: Medfølende empati. Med Daniel Golemans ord “ægte medfølelse betyder ikke blot at føle en andens smerte, men også at man gør noget for at lette det.” Denne type af empati medfører, at man kan føle og forstå, hvorfor de har det sådan, og at man så forsøger at hjælpe dem.
en varm omfavnelse på en cafe

Hvordan er folk med medfølende empati?

Disse folk har taget et skridt mere i deres personlige vækst. De er grundlæggende eksperter i at styre forholdet til andre mennesker.

De er i balance og ved, hvordan man reagerer i de forskellige situationer

At udøve og finpudse din empati vil hjælpe dig til altid at handle et sted mellem logik og følelse. Det kan hjælpe dig med at evaluere situationer fra et meget afbalanceret perspektiv. Det betyder, at du ikke lader dig rive med af folks følelser, men også går bagom den kolde logik, der bare ser ting, men ikke gør noget ved det.

En person med medfølende empati ved, hvordan man skal handle i næsten alle situationer. De finder altid en måde at give den rigtige støtte til vedkommende.

Personer med medfølende empati er gode til gensidighed

Succesfulde forhold og meningsfulde bånd skabes altid på et forståelse af gensidighed. Det er en konstant “du klør min ryg, så klør jeg din.” Det betyder, at man skal vide, hvornår man skal lytte og svare og også have følelsen af, at du fortjener det samme.

Det er det, som gøre medfølende empati til en del af vores personlige velvære. Det handler ikke bare om at hjælpe andre mennesker. Det handler også om, at du selv modtager støtte, når du har brug for det.

et hjerte i et par hænder symboliserer medfølende empati

De kender nøglen til at komme i kontakt med andre

At komme i kontakt med andre er en af de vigtige ting ved medfølende empati. Det betyder, at man kan  møde en anden med oprigtighed. Du vil forstå deres personlige virkelighed og acceptere den uden at være fordømmende, forudindfattet eller have skjulte hensigter.

Denne kontakt baseret på respekt og velvilje vil også hjælpe dig med til at se deres behov, og hvad du kan gøre for at hjælpe dem.

Men lige så vigtigt er det, at god medfølende empati ikke betyder, at du skal optræde som en frelser, hver gang du hjælper. Du skal vide, hvad du skal tilbyde, og hvordan, fordi folk ikke altid spørger efter det, som de har brug for. Det skal du altid have i baghovedet.

Vi vil gerne slutte af med et citat af Thich Nhat Hanh. “Den største gave, vi kan tilbyde andre, er vores opmærksomhed. Når mindfulness omfavner dem, vi elsker, vil de blomstre som blomster.” Det er sandt, men nogle gange er du nødt til at tage et skridt mere. Du er nødt til at skride til handling, du skal vide, hvad der er det rette at gøre.

  • Gilbert, P. (2019, August 1). Explorations into the nature and function of compassion. Current Opinion in Psychology. Elsevier B.V. https://doi.org/10.1016/j.copsyc.2018.12.002
  • Riess, H. (2017). The Science of Empathy. Journal of Patient Experience4(2), 74–77. https://doi.org/10.1177/2374373517699267