Margaret Floy Washburn: Den første kvindelige psykolog

Margaret Floy Washburn var en af pionererne inden for psykologi. Du kan læse mere om hende i denne artikel.
 

Margaret Floy Washburn var en fremragende studerende, der var foran sin tid. Hendes karakter og vedholdenhed gjorde, at hun opnåede stor respekt fra sine mange kollegaer. Da universiteter ikke accepterede kvinder i hendes tid, blev hun kun accepteret som en “lytter”.

På trods af alt dette, så vil vi altid huske hende som den første kvinde til at få en ph.d. i psykologi.

Når man taler om pionerer inden for psykologi, dukker vigtige navne som Sigmund Freud, Piaget og Jung altid op. Og ja, de bidragede virkelig til psykologien. Men mange kvinder, som også var pionerer inden for psykologi, er forblevet i baggrunden.

Margaret Floy Washburn og fordomme

Offentligheden har mange fordomme om de mest fremragende figurer inden for psykologiens verden. Vi er simpelthen ikke klar over kvinders roller i mange områder. Kvinder har været pionerer i mange forskellige områder.

Deres historier og opdagelser er ofte blevet sløret eller overskygget af mandlige figurer i deres tid. Af den grund er det vanskeligt at finde dem frem fra historiens skygger.

Psykologi har, ligesom andre discipliner, været afhængig af kvinder, der har bidraget væsentligt til dens udvikling. De var dog næsten altid nødt til at overkomme store forhindringer for at blive anerkendt af deres kollegaer.

 

I stedet for at hjælpe dem, så prøvede de faktisk på at demonstrere kvinders manglende fysiske, moralske og sociale evne til at bidrage med nogen former for seriøs videnskabelig viden.

Et meget klart eksempel på dette er Margaret Floy Washburn. Som vi nævnte tidligere, nægtede Columbia University hende adgang som studerende, fordi hun var kvinde. Hun har overvundet enorme forhindringer for at være i stand til at arbejde som psykolog.

Ydermere blev hun også udelukket fra forskellige videnskabelige samfund såsom “Eksperimentalisterne”, der blev ledet af Edward B. Titchener.

Indtil langt ind i det 20. århundrede var kvinder nægtet adgang til universiteter rundt omkring i verden. Derudover ville mange erhverv, der krævede enhver form for undersøgelse eller forskning, heller ikke acceptere dem. Ydermere er der tilfælde af kvinder, hvis historier og liv er blevet slettet fra historien sammen med al deres forskning og deres opdagelser.

“Historien om mænds modstand mod kvinders frigørelse er måske mere interessant end historien om selve frigørelsen.”
-Virginia Woolf-

En historie om modstand

Hjerne, der er blevet erstattet af spørgsmålstegn

Margaret Floy Washburn blev født i 1871 i New York. Hun var enebarn. Hendes familie flyttede jævnligt, da hendes far var præst i den anglikanske kirke, og han måtte ofte bevæge sig rundt til forskellige sogn.

 

Hun var en fremragende elev, og hun besluttede sig derfor for at læse psykologi på Columbia University i New York. Hun valgte dette universitet, da Professor James McKeen Cattell underviste her. Han var en af de vigtigste psykologer i slutningen af det 19. århundrede og starten af det 20. århundrede.

Som repræsentant for den såkaldte American School of Psychology hjalp han med at etablere psykologi som en ‘troværdig’ videnskab. Indtil da havde mange betragtet det som en pseudovidenskab.

På trods af universitetets strålende ry, så accepterede de ikke kvindelige studerende. Derfor var Washburn kun i stand til at deltage som “lytter”. Da Cattell opdagede sin elevs interesse, opfordrede han hende til at søge om optagelse på Cornell University, hvor hun var heldig nok til at arbejde under ledelse af Titchener.

Margaret Floy Washburn: En eksperimentel undersøgelse

Hun gennemførte en eksperimentel undersøgelse af ækvivalensmetoder i taktil opfattelse, og hun opnåede en kandidatgrad for sit arbejde. Hun udviklede derefter sin doktorafhandling om visuelle billeders indflydelse på bedømmelsen af taktil afstand og retning.

Titchener oversatte afhandlingen og sendte den til Philosophische Studien, hvor den blev publiceret i 1895. Året før blev hun den første kvinde til at modtage en ph.d. i psykologi.

 

I 1908 udgav Margaret Floy Washburn sin vigtigste og velkendte bog, The Animal Mind. Dette var en bog bestående af sammenlignende psykologi, hvor hun samlede forskning om eksperimentelt arbejde i dyrepsykologi (etologi).

Bogen dækkede en lang række aktiviteter forbundet med sanser og opfattelse. Washburns arbejde blev støttet og anerkendt. Hun var tilsyneladende ligeglad med de sexistiske diskriminationer mod hende.

Træer, der er formet som ansigter

På grund af hendes forligende natur blev hun en af de første to kvinder, der blev optaget i klubben bestående af “eksperimentalister”. Dette skete efter Titcheners, skaberens, død, og efter 25 års ekskludering af kvinder.

Dr. Washburns liv var uden tvivl et interessant et. Hun kæmpede til det sidste for at nå de mål, hun havde sat for sig selv. Men selvom hendes kollegaer anerkendte hendes arbejde, så har historien endnu ikke givet hende den relevans og sociale anerkendelse, som hun virkelig fortjener. 

“Enhver, der kender noget til historien, ved, at store sociale ændringer er umulige uden feminin omvæltning.”
Karl Marx