Højtfungerende autisme - hvad er det?

17 februar, 2020
Mange berømtheder var autister - var det nu godt eller skidt?

Nogle folk får diagnosen højtfungerende autisme. De er særdeles begavede og sprogligt kompetente, mens de til gengæld mangler evnen til at socialisere og vise følelsesmæssige problemer.

For lidt over ti år siden fik Anthony Hopkins en diagnose, som ikke overraskede ham så forfærdelig meget. Lægerne fortalte ham, at han havde Asperger’s syndrom. Det betyder, at han falder indenfor spektret af højtfungerende autisme.

Med hans egne ord mente han, at det var en fordel at have en højtfungerende autisme. Hvorfor? Fordi hans hukommelser er fantastisk og han har en tendens til at analysere og skille den rolle, som han skal spille, fuldstændig ad.

Kendte personer med højtfungerende autisme

Mange andre berømtheder kan have ligget i det autistiske spektrum såsom Albert Einstein, Tim Burton, Bill Gates og Steven Spielberg. Med disse meget berømte personer som reference vil du sikkert tænke, at det enten er en velsignelse eller et tilfælde af held.

Men lad dig ikke narre af det ydre. For mange af disse mennesker skiller sig ud på deres felt, enten kunstnerisk, teknisk eller videnskabeligt. Men de har ofte mange begrænsninger på det sociale plan og fremfor alt på det emotionelle plan. Disse besværligheder er ofte en kilde til begrænsninger og social tilbageholdenhed.

Anthony Hopkins indrømmer, at han skal arbejde med en del angst. Og han har skullet kæmpe med at komme i kontakt med andre mennesker en stor del af sit liv. Faktisk har han også haft problemer med alkohol. Nu finder han trøst i musik og i at male. Det hjælper ham med at være i harmoni med sit emotionelle univers.

Selvom det kan virke forbløffende, så har forskerne stadig meget at finde ud af, når det gælder autisme. Endnu mere vigtigt er det, at menneskeheden stadig mangler ressourcer og midler til at stille en tidlig diagnose, især i tilfælde, hvor symptomerne ikke er så tydelige.

portræt af Einstein

Karakteristika ved folk med højtfungerende autisme

De fleste mennesker med højtfungerende autisme får stillet diagnosen som voksen. Dette kan skyldes, at deres intelligens er høj, så de nemt kan undgå vanskeligheder.

Men deres familier og deres sociale omgivelser rammes af visse begrænsninger. De har således en vis tendens til at tillægge sådanne mangler til deres personlighed. De mistænker dem sjældent for at være autister bagved denne adfærd. Fortsæt med at læse her for at finde ud af mere om, hvad højtfungerende autisme er for noget.

Større verbal ræsonnement og opfattelse af rummelighed

Som vi har nævnt tidligere, så kan folk med højtfungerende autisme nemt udtrykke sig selv. De taler, tænker og kommunikerer let og ubesværet.

En bemærkelsesværdig karakteristik er ikke bare, at deres IQ er over gennemsnittet, men deres evne til at opfatte rummelige ting er noget, som man lægger mærke til.

Det er, fordi de omsætter det til en evne til at kunne forestille sig og visualisere det. De kan skelne mellem forskellige genstande af varierende dimensioner. Samtidig kan de omforme koncepter og tilpasse og manipulere deres data.

Umættelig nysgerrighed

Folk med højtfungerende autisme er nysgerrige og har mange interesser. De fokuserer på bestemte områder og bliver nærmest helt besat af dem. De søger også hele tiden efter mere information. De spørger, undersøger og hengiver en masse af deres tid til deres udvalgte interesser.

dreng spiller skak med voksen mand

Sociale begrænsninger

På trods af deres intelligens, så har de visse begrænsninger i livet: De sociale færdigheder. De er ikke gode til at aflæse sociale situationer og misforstår dem ofte.

De finder det svært at komme i kontakt med andre mennesker og undgår gerne øjenkontakt. De føler sig anderledes og foretrækker at være alene. Når de er sammen med andre, vil de helst debattere end have en afslappet samtale, hvor der kan opstå tvetydigheder.

Problemer med angst

Desværre bliver højtfungerende autistiske børn ofte diagnosticerede som hyperaktive. De er rastløse børn, som rører ved alting og konstant stiller spørgsmål. Undersøgelser udført af dr. Alinda Gillot ved University of Nottingham i England viser noget helt enestående.

De siger, at folk med højt fungerende autisme ofte har problemer med angst og OCD. De har også meget sværere ved at styre deres følelser.

Højtfungerende autisme og oxytocin

Som ved de fleste neurologiske lidelser er autismespektret en kompleks kombination. Dets karakteristika består af en anderledes måde at tilpasse sig virkeligheden. For begyndere, så er der nogle former, der er så alvorlige, at de ikke engang kan kommunikere effektivt.

Der er også andre områder, hvor Asperger’s syndromet manifesterer sig på det højeste niveau. Der kan være fysiske, mentale eller motoriske handicap hos folk med Savante-syndrom, men de har normalt særdeles gode evner indenfor kunst og matematik.

Hvad er det med højtfungerende autisme? Hvorfor er der nogle, der definerer det som en mild autisme, mens andre definerer det som Asperger’s syndrom? Denne kategori er ikke en officiel del af manualen for mentale lidelser (DSM-V). Men det er en realitet, man ikke kan se bort fra.

Nogle folk når at blive voksne, inden de erfarer, at de er autister. Så er det, at de forstår årsagen til deres sociale og emotionelle begrænsninger.

Som en sidebemærkning er der nogle interessante terapeutiske forsker, der arbejde med dette emne lige nu. For eksempel har United States National Institute of Mental Health opdaget, at oxytocin forbedrer den sociale adfærd hos folk med højtfungerende autisme.

  • Andari, E., Duhamel, JR, Zalla, T., Herbrecht, E., Leboyer, M. y Sirigu, A. (2010). Promover el comportamiento social con oxitocina en trastornos del espectro autista de alto funcionamiento. Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América , 107 (9), 4389–4394. https://doi.org/10.1073/pnas.091024910
  • Baron-Cohen, S., Wheelwright, S., Skinner, R., Martin, J., & Clubley, E. (2001). The Autism-Spectrum Quotient (AQ): Evidence from Asperger Syndrome/High-Functioning Autism, Males and Females, Scientists and Mathematicians. Journal of Autism and Developmental Disorders31(1), 5–17. https://doi.org/10.1023/A:1005653411471
  • Gillott, A., Furniss, F., & Walter, A. (2001). Anxiety in high-functioning children with autism. Autism5(3), 277–286. https://doi.org/10.1177/1362361301005003005