Alternativ historie: Muligheden for at ændre fortiden

marts 14, 2019
Alternativ historie er en litterær genre inden for fiktion. Det er fortællinger, som består af rekonstruktioner af alternative virkeligheder. En forandring af vores fortid.

”I 1933 blev den amerikanske præsident Roosevelt snigmyrdet og De Forenede Stater formåede ikke at komme sig efter Verdenskrisen. De Forenede Stater vedligeholdte en udenrigspolitik baseret på isolationisme og undgik også at blande sig i Anden Verdenskrig.” Det er et udsnit af en alternativ historie.

“Uden den amerikanske intervention i verdenskrigen forkom det sig, at det nazistiske Tyskland og Japan sikrede sejren og heraf blev planeten opdelt i to.” – Disse ord, som fuldstændig forvrænger vores forståelse af historiens gang er det, der kaldes ”alternativ historie.”

Alternativ historie er en litterær genre indenfor fiktion, ligesom utopier og distopier. Utopier er historier, som fremser og beskriver en idéel verden, en verden af perfektion. Dette er i modsætning til distopier, som er fortællinger, der fokuserer på en uperfekt verden. En dyster fremtid.

Ved siden af disse to genrer finder man så genren ”alternativ historie.” Præmisset for denne genre består i, at man tager udgangspunkt i en historisk begivenhed.

Men i stedet for at gengive den eksakte historiske begivenhed, så ændrer man på, hvad der reelt skete, og begynder heraf at digte på, hvad der alternativt kunne være sket. Dette er netop det, som forfatteren Philip K. Dick gjorde i hans bog ”The Man in the High Castle”, som nu er blevet gengivet som en tv-serie af samme navn.

Alternative historier om Anden Verdenskrig

Philip K. Dick‘s alternative historier om Anden Verdenskrig påsætter, at det nazistiske Tyskland og Japan er sammen om at dele verden. Bogen består også af en anden alternativ historie. En karakter fra bogen ved navn Hawthorne Abdensen skriver en bog, som hedder ”The Grasshopper Lies Heavy”, hvori han præsenterer en helt anden fremtid.

Argumenter i denne bog er med til at fortælle en historie, som er meget lig den virkelige historie. I denne historie formår Roosevelt at overleve attentatforsøget, men bliver dog ikke genvalgt som præsident. Briterne er med til at lede krigskampagnen i Europa sammen med Italien, som heraf har forrådt Tyskland. 

Efter krigen, og ledt af Winston Churchill, formår England at genopbygge deres herredømme. Som følge heraf begynder spændingerne mellem De Forenede Stater og England at stige – en smule lig med hvad der skete under Den Kolde Krig.

Som ende på denne alternative historie formår England at besejre De Forenede Stater i en handelskrig, som følge af det etablerer englænderne sig som verdens økonomiske supermagt.

Der findes også alternative historier, som omhandler Spanien og Den Kolde Krig. I disse historier, er det de spanske republikanerne, der ender som sejrsherrer. Selv den spanske tv-kanal La Sexta har lavet en dokumentar omhandlende denne alternative historie ved navn ”Viva la República.”

Fordelene ved alternativ historie

Selvom det måske virker til, at alternative historier kun forsøger at ændre noget, som allerede er sket, er de også med til at stimulere vores fantasi og forudse fremtiden. Når vi forsøger os med, at forestille os fremtiden træner vi vores evne til at tænke lateralt. Dét, at forestille os fremtidige realiteter og verdener, træner vores evne til at løse problemer.

Dog er alternativ historie ikke fortællinger, som kun drejer sig om forfatterens historiske fantasi. Det kræver også en del logisk tænkning. For at skabe et sammenhængende alternativt univers, er det ikke blot nok at ændre på fortidens begivenheder.

Det er også nødvendigt for én at forstå fortiden. Vi er nødt til, at forstå de effekter, som de forskellige reelle begivenheder havde. Dette er nødvendigt, fordi vi skal kunne forestille os, hvad ville ske, hvis de ting ikke var sket.

Hvis vi efter at have genlæst fortællingen forstår, at præsident Roosevelt’s beslutninger uundgåeligt var det, der førte til, at De Forenede Stater påtog sig ansvaret for at tage del i Anden Verdenskrig. Så ville det også være logisk at tænke, at hans død eventuelt ville resultere i, at Amerika ikke blandede sig i de Europæiske konflikter.

Lignende dette, så hvis den amerikanske intervention var det, der førte til, at de forblev verdens supermagt, så ville manglen på deres intervention også logisk resultere i, at magten faldt i andre hænder. Logisk kausalitetstænkning er et krav for, at en god alternativ historie giver mening.

figur der går ned ad trappe

Alternativ histories perspektiv

Som vi har set, er alternativ historie til for at stimulere vores sind og fantasi. Ved at analysere historien fra et anderledes, dog falsk, perspektiv, kan det hjælpe os med at forstå effekterne ved tilfældigheder.

En lille forandring kan have kæmpe store konsekvenser, lidt ligesom vi forstår ved sommerfugle-effekten. ”Noget så småt, som en sommerfugl kan eventuelt forårsage en tornado på den anden side af jorden.”

Ved at digte alternative historiske begivenheder kan vi lære at forstå, mangfoldigheden af tilfældigheder, som muligvis har spillet en stor rolle gennem historiens gang. Fremtiden er ikke altid i vores hænder. Det er umuligt at forudse, præcis hvordan morgendagen kommer til at se ud. Men vi kan forsøge os med at skabe den med vores bare hænder.

Ved at forstå, hvad der har forårsaget forskellige begivenheder, kan vi måske også lære, hvad der skal til for, at fremtiden bliver, som vi gerne vil have den.

Kort fortalt er alternativ historie logiske rekonstruktioner af begivenheder, som ikke reelt har fundet sted, men måske kunne have fundet sted. De er fortællinger af ikke-eksisterende virkeligheder, alternative fortællinger, som søger at besvare spørgsmålet ”Hvad ville der være sket hvis?…

Et interessant spørgsmål, som også kan hjælpe os med at reflektere over vores nuværende liv. En undren over vores fortid, og en nysgerrighed om, hvad der måske kan komme.